Sao chổi 500.000 tỷ tấn lao về phía Trái Đất

Vào năm 2010, hai nhà thiên văn học Pedro Bernardinelli và Gary Bernstein đã phát hiện một ngôi sao chổi khổng lồ được đặt tên là C/2014 UN271 hay Bernardinelli-Bernstein. Ngôi sao chổi này bị bao phủ bởi lớp vỏ khí và bụi tạo thành vệt đuôi đặc trưng và cách Trái Đất khoảng 3,2 tỷ km nên mãi tới gần đây các nhà khoa học mới xác định được kích thước của nó.

C/2014 UN271 là sao chổi có nhân lớn nhất từng được phát hiện. Ảnh: NASA.
C/2014 UN271 là sao chổi có nhân lớn nhất từng được phát hiện. Ảnh: NASA.

Cụ thể, một nhóm nhà thiên văn học đứng đầu là Man-To Hui ở Đại học Khoa học và Công nghệ Macau đã kết hợp mô hình máy tính với quan sát của kính viễn vọng không gian Hubble, để tách riêng lõi của sao chổi khỏi lớp vỏ, hé lộ kích thước phần thân chính của nó.

Nhân của ngôi sao chổi này có cấu trúc bằng băng có đường kính 129 km và nặng khoảng 500.000 tỷ tấn (không bao gồm phần đuôi).

David Jewitt, đồng tác giả nghiên cứu cho biết, ngôi sao chổi lạnh này có kích thước rất lớn và đen hơn than.

C/2014 UN271 đang chậm rãi bay về phía Mặt Trời. Và theo dự đoán của các nhà thiên văn học thì nó không đến gần hành tinh của chúng ta hơn sao Thổ vào năm 2031 nên sẽ không gây nguy hiểm cho Trái Đất.

Ngôi sao chổi lạnh này mất 3 triệu năm để hoàn thành quỹ đạo quanh Mặt Trời.

Sao chổi là những vật thể lớn cấu tạo từ băng và bụi, quay quanh Mặt Trời. Chúng được nhiều người biết tới với vệt đuôi dài, đôi khi có thể nhìn thấy từ Trái đất. Các sao chổi ở xa được xem như dấu tích nguyên thủy nhất về hệ Mặt Trời thuở sơ khai. Sao chổi như C/2014 UN271 được hy vọng sẽ giúp các nhà khoa học tìm hiểu nhiều hơn về những thiên thể băng xa xôi này cũng như hệ Mặt trời.

Chủ Nhật, 17/04/2022 08:00
31 👨 422
0 Bình luận
Sắp xếp theo