Khám phá máy tính 170 tuổi

Nặng tới 8 tấn và cao hơn 3 mét, cỗ máy Difference Engine thực hiện được những phép tính phức tạp và in luôn kết quả ra giấy.

Được kỹ sư Charles Babbage thiết kế vào cuối năm 1840, chiếc Difference Engine No. 2 này nặng 8 tấn, dài 3,4 mét, cao 2,1 mét và có 8.000 linh kiện bằng chất liệu đồng, sắt, thép. Cỗ máy sẽ được giới thiệu tại Triển lãm Babbage Engine tại bảo tàng Lịch sử máy tính ngày 10/5/2008, ở Mountain View (bang California, Mỹ).

Một phần đằng sau cỗ máy...

... cho thấy các bánh xe số theo hệ thập phân. Có tổng cộng 248 bánh xe số như thế này được khóa liên động với nhau để thực hiện các phép tính.

Bánh xe được quay bằng tay, tính đến 31 chữ số sau dấu phẩy (phần thập phân), ra 1 kết quả cho mỗi vòng quay bánh xe.

Cỗ máy in được kết quả một cách tự động.

Chỉ có 2 chiếc Difference Engine trên thế giới.

Charles Babbage sinh ngày 26/12/1792 tại London (Anh) trong một gia đình làm nghề tài chính - ngân hàng và rất yêu thích toán học. Ông chế tạo chiếc máy này nhưng không được chính phủ Anh đương thời để ý, dù đã đạt được nhiều giải thưởng danh giá trước đó. Ông mất tại London ngày 18/10/1871 và cỗ máy sau này được con trai ông gìn giữ.

Thứ Năm, 08/05/2008 09:38
31 👨 422